Los pequeños vertebrados, termómetros del pasado


Por Fundación Atapuerca

Mónica Fernández García, en colaboración con investigadores del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social de Tarragona (IPHES) y de la Université Claude Bernand (Lyon), ha liderado un estudio sobre la aplicación de análisis de isótopos de oxígeno en restos de roedores. Los pequeños mamíferos, especialmente los roedores, constituyen valiosas herramientas para la reconstrucción del clima y el ambiente de depósitos cuaternarios. Por ejemplo, en Eurasia es conocida la relación entre las temperaturas medias anuales y los valores isotópicos de oxígeno del agua de precipitación; esta agua es ingerida por pequeños vertebrados, preservando la señal isotópica en sus huesos. En este trabajo, recientemente publicado en la revista Quaternary Science Reviews, se expone una propuesta metodológica para calcular temperaturas del pasado a partir de la cuantificación de esta señal isotópica conservada en los dientes de roedores. Los autores tienen en cuenta las particularidades climáticas de la península ibérica junto con la estacionalidad de las acumulaciones de pequeños vertebrados en los yacimientos. El estudio se basa en análisis isotópicos sobre dientes de roedores actuales recuperados de egagrópilas (es decir, bolas de alimento no digerido que se regurgitan) producidas por rapaces y de las observaciones anuales de isótopos de oxígeno de precipitación en la península ibérica. El método ha sido testado en la secuencia pleistocena de la Cova dels Xaragalls (Vimbodí-Poblet, Tarragona), donde se recuperaron abundantes restos de pequeños vertebrados que permitieron un detallado estudio ambiental. Los resultados han confirmado la validez de esta nueva aproximación bioquímica, al observarse coherencia con otros métodos de reconstrucción climática aplicados a este yacimiento. Este nuevo análisis confirma temperaturas más frías durante el Pleistoceno, pero además concluye que la secuencia climática fue homogénea, aunque con episodios cálidos de los eventos interestadiales.