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Daniel García-Martínez, Premio Internacional de Paleontología


Por Davinia Moreno / CENIEH

El artículo “Ribcage measurements indicate greater lung capacity in Neanderthals and Lower Pleistocene hominins compared to modern humans”, liderado por Daniel García-Martínez, investigador posdoctoral Juan de la Cierva en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), fue galardonado el pasado 20 de diciembre de 2019 con el Premio Internacional de Investigación en Paleontología “Paleonturología” en su 17ª edición.

Este trabajo, publicado en la prestigiosa revista científica Communications Biology y en el que también ha colaborado Nicole Torres-Tamayo, Isabel Torres-Sánchez, Francisco García-Río, Antonio Rosas y Markus Bastir, investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) y del Hospital Universitario La Paz (Madrid), presenta un estudio de tres individuos neandertales muy bien conservados que han sido comparados con personas actuales vivas y con otros homininos fósiles menos completos.

Este estudio sugiere que los neandertales tendrían una capacidad pulmonar en torno a un 20% mayor que la de un humano moderno de su mismo tamaño. La mayor corpulencia de esta especie y su gran masa muscular y cerebral, así como las adaptaciones al clima, podrían explicar esta mayor necesidad de oxígeno. Esto es debido a que tanto el cerebro como el músculo son tejidos que consumen una gran cantidad de energía.

El jurado compuesto por el secretario, Luis Alcalá (director gerente de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis), y tres destacados investigadores: Juan Luis Arsuaga (Universidad Complutense de Madrid), Humberto Ferrón (University of Bristol, Reino Unido) y Samir Zouhri (Université Hassan II, Casablanca, Marruecos), ha valorado la complejidad del estudio de la caja torácica de homininos fósiles. Esta parte del cuerpo es una de las que peor se conocen, ya que las costillas y las vértebras son huesos muy frágiles que suelen aparecen muy fragmentados, por lo que reconstruir una caja torácica en tres dimensiones es una labor casi imposible.

Premio “Paleonturología”

El Premio Internacional de Investigación en Paleontología se convocó por primera vez en 2003 con el objetivo de promocionar la investigación en Paleontología, así como su difusión. Coorganizado entre la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis y la Fundación Teruel Siglo XXI, este premio es convocado anualmente y se pueden presentar todos los artículos científicos sobre Paleontología publicados en el año de la convocatoria, independientemente del país o idioma de la publicación. El premio “Paleonturología” está dotado con 4.500 euros y con la edición de una versión divulgativa del trabajo premiado en la serie de publicaciones ¡Fundamental!.

En esta edición se presentaron 159 investigadores que desarrollan su labor en instituciones de prestigio internacional ubicadas en 22 países diferentes.

Referencia:

García-Martínez, D. et al., 2018. Ribcage measurements indicate greater lung capacity in Neanderthals and Lower Pleistocene hominins compared to modern humans. Communications Biology 1, 117. DOI: https://doi.org/10.1038/s42003-018-0125-4