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“La agricultura”, nuevo Cuaderno de Atapuerca de la serie Origen


La agricultura es el nuevo libro divulgativo de la colección Origen, Cuadernos de Atapuerca. Esta obra se corresponde con el número 16 de esta antología de la Prehistoria, que coordina científicamente el profesor de la Universidad de Burgos Carlos Díez y que ha contado nuevamente con la colaboración de la Fundación Atapuerca.

Amaia Arranz Otaegui, profesora de la Universidad de Copenhague y autora del texto, es una de las descubridoras de los restos de pan más antiguos del mundo, concretamente de hace 14.000 años y recuperados en Shubayqa (Jordania). Para Arranz, la domesticación de las plantas fue un proceso muy largo, en el que el azar jugó un papel muy importante, quizá incluso superior a la invención o la inteligencia humana, seleccionándose de forma natural las espigas que dieron lugar a los cereales domésticos como el trigo y la cebada. Además, afirma que no hubo ninguna revolución agrícola, en el sentido de rápida aparición y expansión. Al contrario, fueron miles de años de sedentarismo, aprovechamiento de plantas salvajes, creación de contenedores y utensilios agrícolas que culminaron en lo que hoy denominamos agricultura.

Esta aparece en más de 20 lugares independientes y en algunos la cerámica surgió antes. En otro sitio fueron los animales los que se domesticaron antes que las plantas y en unos terceros la creación de poblados fue muy anterior a las prácticas de cultivo. El pan y la cerveza parece que los inventaron sociedades cazadoras recolectoras, mucho antes de que domesticaran las plantas, y pudieron estar más vinculados al mundo simbólico y festivo que a la alimentación.

La autora corrobora que la domesticación de las plantas cambió completamente nuestra forma de alimentarnos y nos hizo grandes consumidores de cereales, alimento que es la base de gran parte de la alimentación de la humanidad.