GE-1573, un meñique prometedor


Por Fundación Atapuerca

Noviembre 2018

En el número 71 de este mismo periódico, publicado en julio de 2017, se anunció el hallazgo del primer resto neandertal hallado en contexto estratigráfico en la sierra de Atapuerca. Se trataba de una falange distal del dedo meñique de un pie (el diminuto hueso localizado bajo la uña) recuperado en un nivel de 100.000 años de antigüedad del yacimiento de Galería de las Estatuas. El artículo científico donde se describen los aspectos antropológicos de este fósil (GE-1573) no se ha hecho esperar. El estudio ha sido publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology. Para averiguar la especie a la que perteneció GE-1573, los autores del trabajo, Adrián Pablos, Asier Gómez-Olivencia y Juan Luis Arsuaga, han tomado medidas de este fósil y las han comparado con el mismo elemento de otras especies fósiles, especialmente neandertales y Homo sapiens paleolíticos. Gracias a que los neandertales tenían cuerpos más anchos que sus primos evolutivos (nosotros), las articulaciones de sus huesos, incluidas las falanges de los pies, reflejan métricamente esta mayor robustez. El estudio métrico comparativo de GE-1573 evidencia que se trata indudablemente de un neandertal, uno de los más antiguos recuperados en la Península Ibérica. Las diminutas falanges de los pies son fósiles tremendamente escasos y prácticamente solo se encuentran en los yacimientos donde se acumularon cuerpos completos, lo cual hace que este fósil sea un hallazgo muy prometedor.

Referencia:

Pablos, A., et al., (en prensa). A Neandertal foot phalanx from the Galería de las Estatuas site (Sierra de Atapuerca, Spain). American Journal of Physical Anthropology. DOI: http://doi.org/10.1002/ajpa.23729.