El uso del fuego por parte de los neandertales


Por Fundación Atapuerca

Jordi Rosell, miembro del Equipo de Investigación de Atapuerca en la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona, y Ruth Blasco, experta en Tafonomía del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), son los autores de un estudio publicado en la revista Quaternary Science Reviews sobre yacimientos euroasiáticos del Pleistoceno medio, en el que se confirma la importancia del fuego en las actividades finales del procesamiento de los recursos animales desde los inicios de su control por parte de las poblaciones neandertales.

Dónde y cuándo se produce el control del fuego es uno de los temas más debatidos en el ámbito científico. Existe un consenso generalizado en considerar que el uso del fuego se produjo en Europa hace entre 300.000 y 400.000 años. Sin embargo, su señal arqueológica no es continua o no está bien establecida hasta hace unos 100.000 años. Por ello que el rango cronológico mencionado cobra especial importancia para aquellos investigadores interesados en explorar cómo ocurrió este fenómeno y los cambios comportamentales que conllevó.

Este estudio confirma la importancia del fuego en la organización social y percepción de los espacios habitados; sin embargo, los datos zooarqueológicos recopilados apuntan a una escasa influencia de esta tecnología en las técnicas de obtención animal, contrariamente a los importantes cambios asociados que se observan en las fases posteriores de procesamiento (asado, calentado para una extracción de médula menos costosa, etc.) y los patrones de distribución espacial en el abandono de los restos.

Para finalizar, este trabajo plantea como tema de reflexión varias problemáticas que aún hoy permanecen abiertas, como saber si la adquisición de esta innovación fue inmediata o progresiva, o por qué grupos humanos coexistieron en Europa con y sin fuego a pesar de ser un elemento tan revolucionario.

Este artículo se enmarca dentro de un volumen especial titulado Neanderthals: ecology and evolution publicado por Quaternary Science Reviews y editado por José Sebastián Carrión, de la Universidad de Murcia; Carles Lalueza-Fox, del CSIC-Universitat Pompeu Fabra, y John Stewart de la Bournemouth University (Reino Unido).

Referencia bibliográfica:

Rosell, J. et al., 2019. The early use of fire among Neanderthals from a zooarchaeological perspective Quaternary Science Reviews. DOI: https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2019.03.002