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Nuevos dientes del nivel TD6.2 del yacimiento de Gran Dolina (sierra de Atapuerca). Nuevos dientes del nivel TD6.2 del yacimiento de Gran Dolina (sierra de Atapuerca). (Mario Modesto)

'Homo antecessor', una especie clave en la evolución

Marzo 2019

José María Bermúdez de Castro / CENIEH

La revista Journal of Human Evolution acaba de publicar un nuevo estudio sobre los dientes de Homo antecessor. Aunque en 1999 esta revista ya difundió un trabajo sobre los dientes de esa especie recuperados durante las campañas de 1994 y 1995, faltaba una revisión exhaustiva de la colección, que había crecido notablemente con los nuevos hallazgos realizados durante los primeros años del siglo XXI. La información sobre la dentición de esta especie estaba dispersa en varios trabajos y era necesaria una nueva interpretación a la luz de los hallazgos e investigaciones realizadas en Europa en la última década.

El trabajo publicado en el Journal of Human Evolution ha sido liderado por María Martinón-Torres y José María Bermúdez de Castro, y en él participan otros miembros del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) y del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de la Academia de Ciencias de Pekín.

Se trata de un trabajo exhaustivo, en el que se ha descrito la morfología del esmalte y de la dentina, empleando técnicas de microtomografía computarizada (micro-CT). Muchos de los dientes recuperados en la década de 1990 permanecían ocultos a la vista y con esta técnica por fin se han podido estudiar. Los resultados evidencian un cierto número de caracteres primitivos compartidos con los miembros más antiguos del género Homo, pero también se observan caracteres derivados, que aparecen en los humanos posteriores del Pleistoceno medio y en los neandertales. Las diferencias con Homo erectus clásico de Asia permiten seguir postulando la ausencia de esta especie de Europa. Tampoco se han observado rasgos derivados compartidos con Homo sapiens. Nuestros resultados sugieren que Homo antecessor perteneció a la población basal de la que habría surgido el clado formado por Homo neanderthalensis, Homo sapiens y los denisovanos.

Referencia:

Martinón-Torres, M., et al., 2019. New permanent teeth from Gran Dolina-TD6 (Sierra de Atapuerca). The bearing of Homo antecessor on the evolutionary scenario of Early and Middle Pleistocene Europe. Journal of Human Evolution, 127, 93-117. DOI: http://doi.org/10.1016/j.jhevol.2018.12.001

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