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Cráneos precolombinos en 3D


Por Gizéh Rangel-de Lázaro / Museo de Historia Natural (NHM) – Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES)

Un nuevo estudio publicado en la revista Virtual Archaeology Review proporciona reconstrucciones 3D sin precedentes en cráneos precolombinos del Caribe y de Cuba y nuevas reconstrucciones de cráneos artificialmente deformados de América del Sur.

En el estudio se utilizó una selección representativa de los 13 cráneos humanos precolombinos de la colección osteológica del Caribe y Sudamérica del Museo Antropológico Montané de la Universidad de La Habana (Cuba). Ocho de los cubanos presentan deformación tabular oblicua, mientras que dos no poseen ninguna. Los tres peruanos muestran deformación anular.

La digitalización de las piezas fue realizada con el escáner portátil de luz estructurada Artec Space Spider. Los modelos 3D resultantes se utilizaron para producir réplicas impresas en 3D y vídeos animados. Este proyecto fue realizado en colaboración con investigadores del Museo de Historia Natural (Londres), el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) de Tarragona, la Universidad de Valladolid, el Museo Antropológico Montané y el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) de Burgos.

Esta es la primera vez que se presenta una investigación con resultados sistemáticos y fiables basada en el uso de técnicas digitales para reconstruir piezas clave de la colección de cráneos prehispánicos del Museo Antropológico Montané. La importancia de esta digitalización va más allá de la creación de modelos 3D. Significa salvaguardar el objeto arqueológico, proteger estas frágiles y valiosas colecciones para futuras generaciones. Con esta tecnología se añade gran cantidad de información nueva, basada en la realidad. Esta no puede ser obtenida a través de dibujos (que implican la subjetividad del artista), fotografías (por su bidimensionalidad) o por descripciones.

Las posibilidades actuales de virtualización del patrimonio cultural mediante tecnologías digitales repercuten favorablemente en la conservación, el acceso y gestión de las colecciones de los museos. El uso de modelos 3D promueve el compromiso con los visitantes, estimula nuevas formas de aprendizaje y revaloriza las exposiciones.

Todos los recursos creados fomentarán nuevos conocimientos mediante la investigación. También facilitarán el acceso a estas colecciones precolombinas. Por otra parte, la metodología y los resultados reportados pueden ser de interés en otros museos con colecciones similares para documentar, estudiar, proteger y difundir digitalmente el patrimonio arqueológico.

Más allá de los recursos logrados, estos cráneos contienen valiosa información histórica e intangible asociada a ellos. En el futuro, buscaremos cargar los modelos 3D en una plataforma digital como Google Arts & Culture, Sketchfab o Morphosource para aumentar la visibilidad de la colección del Museo Montané. Una vez que estos modelos sean subidos a la plataforma online elegida, incluiremos información que explique los recursos intangibles vinculados a cada cráneo.

Referencia:

Rangel-de Lázaro, G., et al., 2021. Shedding light on pre-Columbian crania collections through state-of-the-art 3D scanning techniques. Virtual Archaeology Review. 12: 1–10.