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El coste energético de la locomoción es un aspecto que ha sido ampliamente estudiado y debatido por sus importantes implicaciones. El coste energético de la locomoción es un aspecto que ha sido ampliamente estudiado y debatido por sus importantes implicaciones. (Imagen: CENIEH)

El CENIEH presenta un estudio sobre la locomoción de nuestros antepasados

Diciembre 2017

Investigadores del grupo de Paleofisiología y Ecología del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) han analizado la influencia de las proporciones corporales en el coste de la locomoción mediante un estudio de energética experimental realizado con 46 sujetos de ambos sexos. Los resultados de este trabajo, publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology, indican que la marcha de los homininos del Pleistoceno no era menos eficiente energéticamente que la de los humanos actuales.

Los investigadores han utilizado la relación entre la anchura de la cadera, la longitud del fémur y la masa corporal, para modelizar dicho coste en un buen número de homininos extintos. Tradicionalmente se pensaba que la mayor gracilidad del esqueleto de los humanos actuales respondía a ventajas biomecánicas que hacían de la locomoción una actividad más eficiente. La pelvis más estrecha de nuestra especie comporta que el parto sea más difícil, pero reduce la fuerza que tienen que ejercer los músculos abductores de la cadera para mantener la estabilidad de la pelvis durante la marcha. Sin embargo, como explica Marco Vidal Cordasco, autor principal de este trabajo, titulado “Energetic cost of walking in fossil hominins”, “eso no implica que los homininos con pelvis más anchas gasten más energía al caminar. De hecho, los resultados obtenidos demuestran que las pelvis más anchas, a la altura de la cresta ilíaca, permiten que el coste energético de la locomoción sea significativamente más bajo”.

Referencia

Vidal?Cordasco, M. et al., 2017. Energetic cost of walking in fossil hominins. American Journal of Physical Anthropology, 164(3), 609-622.

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