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Nuevo estudio paleodemográfico sobre la población de la Sima de los Huesos basado en el análisis de la histología dental


Por Cecilia García-Campos / Fundación Atapuerca – CENIEH

La excepcional colección fósil recuperada del yacimiento de la Sima de los Huesos (sierra de Atapuerca) representa la muestra de restos humanos más amplia del Pleistoceno medio a nivel mundial. El registro fósil de este yacimiento se compone de más de 7.000 piezas pertenecientes a la misma población biológica, por lo que ofrece una oportunidad excepcional para la realización de estudios paleodemográficos. Es por ello que los restos fósiles de la Sima de los Huesos han sido el objeto de estudio de numerosas investigaciones sobre el dimorfismo sexual, es decir, sobre las diferencias en el tamaño y la forma entre los individuos masculinos y femeninos de una especie. Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de trabajos realizados, en todos ellos se ha tenido que hacer frente a la misma limitación: esta población se compone, principalmente, de sujetos que no han superado la adolescencia por lo que es difícil establecer si nos encontramos frente a un cuerpo masculino o femenino. Sin embargo, al contrario de lo que ocurre en el resto del esqueleto, la mayor parte de los dientes finalizan su formación antes de que el individuo haya terminado su desarrollo, permitiendo estimar el sexo incluso en el caso de los más jóvenes. Por ello, la dentición resulta una herramienta muy útil cuando se pretende estudiar poblaciones del pasado con estructuras demográficas similares a la de Sima de los Huesos.

En un novedoso estudio realizado por el Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) se han analizado los caninos hallados en la Sima de los Huesos con el fin de estimar el sexo de los individuos de esta población. Este trabajo, liderado por la doctora Cecilia García Campos, ha sido recientemente publicado en la revista Journal of Human Evolution. En estudios previos, basados en el patrón histológico de caninos de poblaciones humanas modernas, pudo estimarse satisfactoriamente el sexo de los individuos con un 92,3% de eficacia. La aplicación de este tipo de análisis histológico sobre la muestra dental de Sima de los Huesos no solo ha permitido corroborar las estimaciones sexuales planteadas en otros estudios, sino que también ha sido capaz de asignar el sexo de alguno de los individuos más jóvenes de la muestra que no pudieron ser evaluados previamente.

El éxito de los resultados obtenidos permite destacar la utilidad de esta nueva herramienta analítica para la evaluación del dimorfismo sexual y la estimación del sexo no solo de las poblaciones humanas actuales sino también de las que habitaron en el pasado.

Referencia:

García-Campos, C., et al. 2020. Sexual dimorphism of the enamel and dentine dimensions of the permanent canines of the Middle Pleistocene hominins from Sima de los Huesos (Burgos, Spain). Journal of Human Evolution, 144, 102793. DOI: http://doi.org/10.1016/j.jhevol.2020.102793