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José María Bermúdez de Castro, Marina Martínez de Pinillos, María Martinón Torres y Rebeca González minutos antes de la lectura de la tesisJosé María Bermúdez de Castro, Marina Martínez de Pinillos, María Martinón Torres y Rebeca González minutos antes de la lectura de la tesis (Cortesía de Marina Martínez de Pinillos)
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Nueva tesis doctoral sobre antropología dental en Atapuerca

Enero 2018

Marina Martínez de Pinillos González, miembro del Equipo de Investigación de Atapuerca, defendió el pasado 14 de diciembre en la Universidad de Burgos (UBU) su tesis doctoral sobre antropología dental. El trabajo de investigación ha sido dirigido por María Martinón Torres, directora del CENIEH, José María Bermúdez de Castro Risueño, codirector del Proyecto Atapuerca y coordinador del Programa de Paleobiología de homínidos del CENIEH, y Rebeca García González, profesora de la UBU.

Para la realización de la tesis, titulada “Estudio y caracterización morfológica de los patrones de crestas del trigónido y talónido en el esmalte y en la dentina de los homínidos del pleistoceno de la sierra de Atapuerca (Burgos) mediante técnicas de microtomografía computarizada. Comparativa con otros grupos humanos e inferencias evolutivas”, han sido fundamentales las aplicaciones técnicas de la microtomografía axial computarizada (microCT) junto con los programas de reconstrucción virtual tridimensional que se utilizan en el CENIEH.

La muestra del estudio la componen 274 molares, la práctica totalidad de fósiles dentales humanos conocidos a día de hoy del Pleistoceno europeo, así como un significativo número de molares de época holocena y de otros yacimientos de África, Asia y Oriente Medio. Por medio de esta tesis doctoral se ha realizado una revisión exhaustiva de las crestas del trigónido y talónido de dichos homininos, que demuestra que sus patrones de variación son taxonómica y filogenéticamente útiles, y la comparativa con otros grupos humanos ha ayudado a comprender la polaridad de dichos caracteres y a contextualizar la evolución de las poblaciones europeas.

Los resultados de este trabajo refuerzan la hipótesis de que la población de la Sima de los Huesos (sierra de Atapuerca) pertenece al linaje neandertal, lo que implica adelantar cronológicamente el momento en que H. sapiens y H. neanderthalensis se separaron, y reevaluar la posición filogenética de H. antecessor. Así, los datos obtenidos confirman la particularidad morfológica de esta especie, cuya mezcla de caracteres primitivos y derivados con respecto al género Homo la posiciona cerca del nodo de divergencia de H. sapiens y H. neanderthalensis. Finalmente, los resultados de esta investigación apuntan a una colonización menos lineal del continente europeo, donde posiblemente H. antecessor representaría una de las sucesivas oleadas migratorias que en el Pleistoceno inferior se adentrarían en Europa desde el suroeste asiático. Posteriormente se sucederían nuevas y distintas incursiones en momentos diferentes, que podrían explicar la variabilidad poblacional del Pleistoceno medio europeo.

El tribunal de la tesis doctoral, presidido por Juan Luis Arsuaga, codirector del Proyecto Atapuerca y director científico del Museo de la Evolución Humana, otorgó a la nueva doctora por la Universidad de Burgos la máxima calificación: sobresaliente cum laude.

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