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Miembros del equipo de Ain Hanech excavando en Ain BoucheritMiembros del equipo de Ain Hanech excavando en Ain Boucherit (CENIEH)

Toda África ha sido la cuna de la humanidad

Diciembre 2018

Un equipo internacional, liderado por Mohamed Sahnouni, arqueólogo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), ha descubierto en los yacimientos más antiguos cercanos de Ain Boucherit (dentro del área de estudio de Ain Hanech, Argelia) los artefactos tallados y los huesos con marcas de corte de herramientas de piedra más antiguos que se conocen actualmente para el norte de África, datados en 2,4 y 1,9 millones de años respectivamente. Este nuevo estudio, que ha sido publicado en la revista científica Science, reescribe los orígenes de la humanidad.

Hasta esta publicación se consideraba el este de África, sobre todo la garganta de Olduvai, Etiopía y Kenia, el lugar de origen de los primeros homínidos y de la tecnología lítica. Sin embargo, el trabajo de dos décadas de investigaciones de campo y de laboratorio en Ain Hanech (Sétif, Argelia) dirigidas por Mohamed Sahnouni, ha ampliado la extensión geográfica de los primeros asentamientos de homínidos a dicha zona.

Isabel Cáceres, arqueóloga y miembro del Equipo de Investigación de Atapuerca en el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), ha realizado el estudio tafonómico y ha identificado las marcas de corte que dejaron los homínidos en los huesos de los animales. “Estas marcas están producidas por las herramientas de piedra y demuestran que los homínidos competían con los grandes carnívoros por los recursos animales”, afirma Cáceres.

Por otra parte, la datación de estos hallazgos se ha realizado mediante Paleomagnetismo, por el geocronólogo del CENIEH José María Parés, Resonancia Paramagnética Electrónica (RPE), llevada a cabo por Mathieu Duval de la Universidad de Griffith, y la Biocronología de grandes mamíferos, realizado por el paleontólogo Jan van der Made, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid.

El equipo que trabaja en estos yacimientos está integrado por miembros del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, CENIEH (España), Centre National de Recherches Préhistoriques, Anthropologiques et Historiques, CNRPAH (Argelia), Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social, IPHES (España), Consejo Superior de Investigaciones Cieníficas / Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC / MNCN (España), Griffith University (Australia), Universidad de Sétif 2 y Universidad de Argelia 2 (Argelia), e Institut de Paléontologie Humaine / Muséum National D’Histoire Naturelle, IPH / MNHN (Francia).

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