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Allophaiomys cholotipo es una especie fósil de roedores de la familia Cricetidae.Allophaiomys cholotipo es una especie fósil de roedores de la familia Cricetidae. (Cuenca-Bescos y Morcillo-Amo.)

Bioestratigrafía nivel TE9 de la Sima del Elefante

La bioestratigrafía es el estudio de los estratos basado en los fósiles que contienen. Esta técnica proporciona un rango de edad más amplio para el nivel TE9 de la Sima del Elefante que las dataciones radiométricas, es decir, aquellas que se basan en los campos de radiación y sus magnitudes. En la bioestratigrafía utilizamos la “vida” paleontológica de las especies para determinar el tiempo en el que se depositaron los sedimentos. Esta “vida” es el periodo que va desde que una especie aparece hasta que se extingue. Si estudiamos el conjunto de especies que aparecen en el nivel TE9, vemos que hay especies que aparecieron en el límite Plio-Pleistoceno hasta lo que se conoce como magnetocron Jaramillo, es decir una horquilla que va desde hace 2,6 millones hasta 1 millón de años. Las especies de musarañas, ratones y topillos con raíces aparecen hace 2,6. Sin embargo, los topillos de las especies del género Allophaiomys (algunos autores lo consideran subgénero del género Microtus), aparecen hace 1,8 millones de años. En conclusión, podemos afinar nuestra horquilla en 1,8 hasta 1 millón de años. Esta sería la edad bioestratigráfica de TE9.

Podemos ajustar aún más si precisamos cuál de las especies de Allophaiomys tenemos en TE9. Nuestros estudios confirman que tenemos una especie nueva: Allophaiomys lavocati (ver figura). Esta especie la han encontrado otros autores en excavaciones de yacimientos como Valparadis (Terrassa, Barcelona, España), en los niveles más antiguos que el magnetocron Jaramillo. Junto a Allophaiomys lavocati encontramos otras especies de Allophaiomys, como A. nutiensis, que también se encuentran en Europa en niveles anteriores al Jaramillo. Además, encontramos los múridos, como Castillomys, los topillos como Ungaromys nanus [p1] y Pliomys simplicior, que desaparecen también antes de Jaramillo.

Por tanto, la asociación de los pequeños mamíferos fósiles de TE9, asociados a los restos fósiles humanos de Sima del Elefante, proporcionan la herramienta bioestratigráfica que data el nivel TE9. La asociación faunística de TE9 se compone de cerca de cien especies de vertebrados, incluidas 17 especies de anfibios y reptiles escamosos, 60 mamíferos, 15 aves y un número indeterminado de peces.

Las especies de la microfauna de mamíferos de TE9 son las musarañas Sorex sp.1, Sorex sp. 2, Asoriculus gibberodon, Beremendia fissidens, Crocidura kornfeldi; los topos acuático y terrestre respectivamente, Galemys cf. kormosi y Talpa cf. europaea; el erizo Erinaceus cf. praeglacialis; los conejos y liebres Oryctolagus cf. lacosti y Lepus cf. terraerubrae; los murciélagos Miniopterus schreibersii, Myotis sp., Rhinolophus sp. Y Chiroptera spp.; la ardilla, posiblemente la común Sciurus sp., los ratones Castillomys rivas, Apodemus aff. Sylvaticus; los topillos Allophaiomys lavocati, A. burgondiae, A. nutiensis, Arvicola jacobaeus, Ungaromys nanus, Pliomys cf. simplicior, los lirones Eliomys sp. y el castor, Castor fiber.

Esta asociación faunística permite correlacionar el nivel TE9 con yacimientos arqueológicos y paleontológicos de Europa que están fechados bioestratigráficamente como Villafranquiense tardío. Es el caso de yacimientos como Bagur 2 (Gerona, España), Fuente Nueva 3 (Granada, España), Barranco León D [p2] (Granada), Le Vallonnet (Francia), Les Valerots (Francia), Courterolles (Francia) y Monte Peglia (Italia). Esta edad de mamíferos se correlaciona en Europa con el magnetocron Matuyama, zona anterior al Jaramillo, que data de alrededor de 1,5 a 1,2 millones de años.

En conclusión, se puede determinar que la edad bioestratigráfica del nivel TE9 de la Sima del Elefante es Villafranquiense tardío, que tiene una datación en Europa de 1,5 a 1 millón de años.

Gloria Cuenca. EIA.

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