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Nohemi Sala obtiene una beca europea para estudiar los ritos funerarios de nuestros ancestros


Por Información obtenida del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH)

Nohemi Sala, miembro del Equipo de Investigación de Atapuerca (EIA) en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), ha obtenido 1,5 millones de euros del Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés), a través de una beca denominada “Starting Grant” (en castellano, subvención inicial), para rastrear en el registro fósil las raíces y la evolución del comportamiento funerario de nuestros ancestros.

Se trata de un proyecto europeo de excelencia científica titulado “DEATREVOL: las raíces y la evolución de la cultura de la muerte”, que se desarrollará en el CENIEH durante los próximos cinco años, y estará íntimamente vinculado a los yacimientos de la sierra de Atapuerca.

“Es el primer proyecto a gran escala centrado en un estudio tafonómico exhaustivo del registro paleoantropológico europeo”, explica Sala, especialista en tafonomía, investigadora también del programa Juan de la Cierva-Incorporación y una de las directoras científicas de este periódico. El estudio recibirá financiación dentro del programa de Investigación e Innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea.

Para llevarlo a cabo será necesaria la participación de un amplio equipo de académicos y una red de métodos que incluyen análisis tafonómicos, reconstrucciones virtuales para análisis forenses, estudio de patrones de distribución espacial, la relación global de diferentes yacimientos y modelos matemáticos para interconectar el amplio espectro de datos recopilados.

Proyectos altamente competitivos

Los proyectos del Consejo Europeo de Investigación “Starting Grant” están dirigidos a investigadores con una experiencia posdoctoral de entre dos y siete años, que reúnan un currículum de investigación destacado y que presenten una propuesta científica de excelencia en la frontera del conocimiento. Están considerados los más prestigiosos del marco de investigación europeo y, por tanto, son altamente competitivos.

En la convocatoria de 2020 han sido seleccionados 436 investigadores de 25 países de la Unión Europea y estados asociados de los cuales 23 se realizarán en centros españoles. De estos 23 proyectos, cuatro corresponden al campo de las humanidades y únicamente uno de ellos está centrado en Paleoantropología.