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El parietal (holotipo) de la nueva especie Ophisaurus manchenioi del Pleistoceno inferior final de la Sierra de Quibas (Murcia). El parietal (holotipo) de la nueva especie Ophisaurus manchenioi del Pleistoceno inferior final de la Sierra de Quibas (Murcia). (H-A. Blain)

Hallan los restos fósiles de una nueva especie de reptil

Marzo 2019

Hugues-Alexandre Blain, investigador del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social de Tarragona (IPHES), en colaboración con Salvador Bailón, del Museo Nacional de Historia Natural de París (MNHN), ha descrito una nueva especie de lagarto sin patas del género Ophisaurus, familia de los anguidos, que vivió en Murcia hace un millón de años.

Los autores han dedicado el hallazgo al paleontólogo Miguel Ángel Mancheño, profesor de la Universidad de Murcia y antiguo director de las excavaciones de Quibas (Abanilla, Murcia), donde aparecieron los restos fósiles que han dado lugar a la nueva especie. Así, el nuevo lagarto se ha denominado Ophisaurus manchenioi y está representado actualmente por otras especies que viven en ambientes tropicales y subtropicales del norte de África, Norteamérica y sureste asiático. Hasta el momento, se conocía la presencia fósil de este género en otros yacimientos del Pleistoceno inferior de la Península ibérica, como Barranco León y Fuente Nueva-3 (Granada), pero no se disponía del parietal, un elemento clave para compararlo con otras especies fósiles. Se trata de una especie relicta europea y que no procede de una comunicación entre el norte de África y el sur de la Península ibérica. Su extinción de Europa es contemporánea con la desaparición de los últimos bosques cálidos y húmedos en el sur del subcontinente, hace en torno a 1,2 millones de años.

Referencia:

Blain, H. et al., 2019. Extirpation of Ophisaurus (Anguimorpha, Anguidae) in Western Europe in the context of the disappearance of subtropical ecosystems at the Early-Middle Pleistocene transition. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. Vol: 520 pp: 96-113. http://doi.org/10.1016/j.palaeo.2019.01.023

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