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Comportamiento mortuorio de los neandertales en la cueva de Shanidar


Por Nohemi Sala / CENIEH

Una de las cuestiones más debatidas en paleoantropología es si otras especies diferentes a la nuestra han manifestado o no un comportamiento funerario. En concreto, este debate ha estado centrado en la última especie humana extinta, los neandertales. Uno de los yacimientos clave en esta discusión es el de Cueva de Shanidar, que se localiza en el kurdistán Iraquí. Este lugar fue excavado en la década de los años 50 por el arqueólogo Ralph Solecki, el cual recuperó numerosos esqueletos neandertales. El trabajo de campo en este sitio se reanudó en 2014 por un equipo de expertos de la Universidad de Cambridge liderados por el profesor Graeme Barker. En las nuevas campañas se han descubierto y excavado nuevos restos humanos que, sumados a los de las excavaciones de Solecki, sumarían once esqueletos neandertales en lo que parece una sucesión de enterramientos intencionales a lo largo del tiempo.

Recientemente se ha publicado un artículo en el que se discuten los diferentes enfoques teóricos y metodológicos que existen actualmente sobre el comportamiento mortuorio de esta especie, especialmente centrados en la Cueva de Shanidar. El Equipo de Investigación de Atapuerca (EIA) ha participado en esta investigación publicada en la revista especializada Evolutionary Antropology y liderada por la antropóloga británica Emma Pomeroy, que toma como modelo a seguir las investigaciones de la Sima de los Huesos de la sierra de Atapuerca a la hora de abordar el estudio de los restos humanos de Shanidar.

Referencia:

Pomeroy, E., et al., 2020. Issues of theory and method in the analysis of Paleolithic mortuary behavior: A view from Shanidar Cave. Evolutionary Anthropology. DOI: https://doi.org/10.1002/evan.21854