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Amud 9 fue una mujer neandertal de 60 kilos que vivió en el Pleistoceno superior


Por Información obtenida del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH)

Adrián Pablos, investigador del Equipo de Investigación de Atapuerca (EIA) en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), ha coliderado un trabajo sobre la morfología y anatomía de un pie parcial recuperado hace más de 25 años en la cueva de Amud (Israel), que confirma que el individuo Amud 9 fue una mujer neandertal del Pleistoceno superior, con una estatura de unos 160-166 cm y 60 kg de peso. El trabajo ha sido publicado en PaleoAnthropology, revista oficial de la PaleoAnthropology Society.

A lo largo de varias excavaciones llevadas a cabo en el siglo XX en la cueva de Amud se encontraron restos de al menos 15 neandertales. El estudio minucioso y detallado de uno de estos individuos, Amud 9, ha permitido establecer que posee los caracteres habituales relacionados con esta especie en los diversos elementos del pie: tarsos, metatarsos y falanges, que difieren de los humanos modernos, tanto fósiles como recientes. “La mayoría de estos caracteres se relacionan con la gran robustez habitualmente observada en el esqueleto poscraneal, esto es, de cuello para abajo, en la mayoría de los neandertales”, explica Adrián Pablos.

Las estimaciones de sexo, peso y estatura en poblaciones fósiles normalmente se realizan en función de las dimensiones de los huesos largos de las piernas. Pero de Amud 9 solo se conserva un fragmento de tibia, el astrágalo o hueso del tobillo, un metatarso o hueso del empeine y varias falanges.

Al no hallarse huesos largos de las piernas los investigadores han aplicado diversas estimaciones matemáticas a partir de los del pie obteniendo así una aproximación a importantes parámetros paleobiológicos. “Conocer parámetros como el tamaño del cuerpo y el sexo de este individuo nos ayudan a saber un poco más cómo eran los neandertales”, afirma Adrián Pablos.

En este trabajo, titulado “A partial Neandertal foot from the Late Middle Paleolithic of Amud cave, Israel”, han participado investigadores de España (CENIEH), Estados Unidos (Universidad de New Mexico y Universidad Estatal de Arizona) y de Israel (Universidad de Tel Aviv y Universidad Hebrea de Jerusalén).

Referencia:

Pearson, O.M., et al., 2020. A partial Neandertal foot from the Late Middle Paleolithic of Amud cave, Israel. PaleoAnthropology. 98-125. http://paleoanthro.org/media/journal/content/PA20200098.pdf.