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Ranas y sapos de El Mirador


Por Josep Francesc Bisbal-Chinesta / IPHES

Los anuros, como las ranas y sapos, son a veces muy abundantes en yacimientos arqueopaleontológicos, llegando incluso a representar el 80% de los restos faunísticos. En contextos europeos, esta abundancia ha sido a menudo relacionada con el consumo humano, debido a la selección de partes anatómicas, a la presencia de huesos quemados y, en menor medida, de marcas de corte. En otras ocasiones, estas grandes acumulaciones han sido atribuidas a eventos naturales catastróficos. En este trabajo se presenta la investigación realizada sobre una acumulación de dimensiones reducidas (7,8 × 2,7 × 2,4 cm) pero a la vez abundante en restos de microvertebrados (2.526 huesos) de la cueva de El Mirador, en Atapuerca, proveniente de un nivel contemporáneo al enterramiento calcolítico de alderedor de 4.500 años antes del presente. Se han identificado 12 taxones, que incluyen tritones, sapos, ranas, lagartos, serpientes y roedores. Las ranitas de San Antón (Hyla molleri) constituyen en esta acumulación el 84% de los restos del conjunto, y sus características tafonómicas, cuantitativas y cualitativas, apuntan a la existencia de un predador de tipo cárabo o búho real, de tamaño medio a grande. Este animal nocturno cazó sus presas durante un periodo húmedo de primavera, cuando se da la reproducción de las ranitas de San Antón, formando grandes agrupaciones de individuos, mostrando así un caso de depredación oportunista de recursos estacionales. Este trabajo puede contribuir a la comprensión más profunda de las ranas y sapos en los contextos prehistóricos, no solo entre grupos humanos sino también entre otros predadores.

Referencia:

Bisbal-Chinesta, J.F., et al. Elucidating anuran accumulations: massive taphocenosis of tree frog Hyla from the Chalcolithic of El Mirador cave (Sierra de Atapuerca, Spain). Journal of Archaeological Science: Reports, Volume 30, 2020, 102277, ISSN 2352-409X. DOI: https://doi.org/10.1016/j.jasrep.2020.102277