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Halladas dos nuevas especies extinguidas de primate en el yacimiento etíope de Gona


Por Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana

Sileshi Semaw, investigador del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), es coautor de un artículo publicado en la revista Journal of Human Evolution sobre fósiles de primates cercopitécidos denominados Pliopapio alemui y Kuseracolobus aramisi, dos nuevas especies extinguidas con una antigüedad de entre 4,8 y 4,3 millones de años respectivamente, que solo se han hallado en el yacimiento de Gona y en la zona de estudio de Awash medio, en Etiopía.

Se han descubierto un gran número de fósiles de maxilares superiores, mandíbulas y poscráneos de estas dos especies en el mismo sitio donde se encontraron los restos de Ardipithecus ramidus, una especie de homínido que se identificó por primera vez en el Awash medio, al sur de Gona, y que se encuentra entre las primeras especies de homínidos bípedos que vivieron en África Occidental.

Además de proporcionar información importante sobre la evolución biológica de los primates, el hallazgo aporta datos esenciales sobre el entorno en el que habitó Ardipithecus ramidus. Las diferencias en la relativa abundancia de estos fósiles de primates muestran que, en Gona, Ardipithecus ramidus vivió en un hábitat boscoso abierto, distinto al selvático cerrado documentado en el Awash medio.

“Por tanto, nuestro estudio muestra diferencias ambientales entre las áreas habitadas por el Ardipithecus ramidus, uno de los primeros homínidos que vivió en Gona y el Awash medio hace 4,5 millones de años”, afirma Sileshi Semaw.

Referencia:

Frost, S. R., et al. 2020. Fossil Cercopithecidae from the Early Pliocene Sagantole formation at Gona, Ethiopia. Journal of Human Evolution, 144, 102789. DOI: http://doi.org/10.1016/j.jhevol.2020.1