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La meseta segoviana tenía un ambiente seco y frío hace 35.000 años


Nohemi Sala / CENIEH

Las condiciones ambientales que existieron durante el periodo comprendido hace entre 45.000 y 30.000 años son de vital importancia para abordar la transición entre el Paleolítico medio y superior, es decir, entre los neandertales y los primeros representantes de nuestra propia especie en Europa. Hasta el momento hay pocos datos arqueológicos correspondientes a este periodo que ayuden a reconstruir las condiciones climáticas y ecológicas de esta región y, por tanto, comprender en qué medida el clima influyó en la dinámica de las poblaciones humanas.

Un nuevo estudio publicado en la revista Quaternary Science Reviews y encabezado por investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) presenta los resultados de la exploración llevada a cabo en el yacimiento segoviano del Portalón del Tejadilla. Las hienas manchadas ocuparon esta cueva hace entre 39.000 y 34.000 años y fueron acumulando los restos óseos de los animales que consumieron. Las excavaciones en este lugar comenzaron en el año 2012 y desde entonces se han recuperado restos fósiles de caballos, asnos salvajes, hienas, bisontes, rinocerontes lanudos y ciervos gigantes, además de osos de las cavernas y leones. Estos hallazgos amplían el rango paleobiogeográfico de especies como el rinoceronte lanudo y el ciervo gigante. El análisis de los restos de fauna ha hecho posible inferir unas condiciones climáticas correspondientes a un periodo de extrema aridez y frío en un entorno abierto, compatible con los ecosistemas de la estepa-tundra euroasiática en una latitud nunca antes documentada en la península ibérica.

Este yacimiento permite ampliar el registro paleontológico del área del valle del Tejadilla, donde se encuentran las vecinas cuevas del Búho y de la Zarzamora, que en su conjunto permiten detectar procesos de enfriamiento y aridización sustancial. Las investigaciones en este lugar están financiadas por la Consejería de Cultura y Turismo de la Junta de Castilla y León.

En este trabajo han participado miembros del CENIEH, de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), del Centro Mixto UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento Humanos, del Museo Arqueológico Regional (MAR) y de la Universidad de Cantabria (UC).

Referencia bibliográfica:

Sala, N. et al., 2019. Central Iberia in the middle MIS 3. Paleoecological inferences during the period 34-40 cal kyr BP. Quaternary Science Reviews. DOI: https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2019.106027