Homo antecessor y neandertales comparten características del tejido dental


Por Fundación Atapuerca

Noviembre 2018

Laura Martín-Francés / Universidad de Burdeos

La caracterización de la estructura interna de los dientes (esmalte, dentina y cavidad pulpar), definida por el grosor y distribución del esmalte en la corona y la proporción de tejidos, ha demostrado ser un rasgo característico que define tanto a las especies fósiles como a los humanos modernos.

Por el momento, de todo el registro fósil analizado, solo los neandertales presentan un patrón estructural único de tejidos en los molares que no comparten con ninguna otra especie. En comparación con el registro fósil y humanos modernos, los neandertales poseían un esmalte fino con una proporción de dentina más elevada y un patrón de distribución más periférico. Sin embargo, todavía no se ha determinado el posible origen de este rasgo que define a la especie neandertal. La colección dental encontrada en Gran Dolina (TD6) y, perteneciente a la especie Homo antecessor, representa una oportunidad única para el estudio de la aparición del patrón estructural “típico” neandertal, tanto por la situación geográfica como por su cronología, entre 0,8 y 0,9 millones de años. Laura Martín-Francés, investigadora posdoctoral de la Universidad de Burdeos y miembro del Equipo de Investigación de Atapuerca, junto con los miembros del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana (CENIEH) examinaron la estructura interna de 17 molares de Homo antecessor y los compararon con más de 300 molares pertenecientes a especies del género Homo, extintas y actuales, de África, Asia y Europa. Gracias al uso de la microtomografía computarizada (mCT) e imágenes de alta resolución, los autores determinaron que los molares de Homo antecessor poseían un esmalte grueso y, por tanto, no comparte con los neandertales este rasgo. Sin embargo, el patrón de distribución de los tejidos en estas piezas dentales es más parecido al de los neandertales. Mientras en los demás homininos, incluidos los humanos modernos, el esmalte tiende a concentrarse en las cúspides, en Homo antecessor y en los neandertales el esmalte se distribuye de forma más periférica, concentrándose hacia la base de la corona del diente.

Referencia:

Martín-Francés, L., et al., 2018. Tooth crown tissue proportions and enamel thickness in Early Pleistocene Homo antecessor molars (Atapuerca, Spain). PLoSONE 13 (10): e0203334. DOI: https://doi.org/10.1371/journal.pone.0203334