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Montaje fotográfico con todos los dientes analizados en el trabajo.Montaje fotográfico con todos los dientes analizados en el trabajo. ( Aida Gómez-Robles, Ana Muela y Jose María Bermúde)

Un estudio sugiere que neandertales y humanos modernos se separaron antes de lo que se creía

Mayo 2019

Un nuevo análisis dental desvela que las respectivas genealogías de los neandertales y los humanos modernos pudieron separarse mucho antes de lo que se pensaba, al menos hace 800.000 años, casi el doble de lo que indican la mayoría de los análisis de ADN. Así lo confirma una nueva investigación realizada por Aida Gómez-Robles, investigadora del Departamento de Antropología de la University College, en Londres, y que ha publicado la revista científica Scientific Advances.

En este estudio se han analizado las pautas de evolución dental de diferentes especies de homínidos. En total se han estudiado casi mil piezas de más de 120 individuos, entre las que se encuentran los dientes hallados en el yacimiento de la Sima de los Huesos, en la sierra de Atapuerca. El trabajo sugiere que homínidos como los hallados en la Sima de los Huesos no pudieron ser el antepasado de ambas especies, puesto que su morfología ya está muy derivada hacia la de los neandertales, como han puesto de manifiesto todos los paleoantropólogos del Equipo de Investigación de Atapuerca que han trabajado con estos fósiles. De acuerdo con Aida Gómez-Robles, habría que mirar en especies más antiguas si se quiere encontrar la especie ancestral común de neandertales y humanos modernos.

De hecho, y basándose en el estudio comparativo de las tasas evolutivas dentales, la investigadora afirma que “cualquier tiempo de divergencia entre neandertales y humanos modernos que sea inferior a 800.000 años habría supuesto una evolución dental inesperadamente rápida en los primeros neandertales de la Sima de los Huesos”.

Referencia bibliográfica:

Gomez-Robles, A. 2019. Dental evolutionary rates and its implications for the Neanderthal–modern human divergence. Scientific Advances. Vol. 5, no. 5. DOI: https://doi.org/10.1126/sciadv.aaw1268

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